Recomendación sobre la protección, seguridad y empoderamiento de los periodistas (septiembre 2021)

Adoptada en septiembre de 2021, la Recomendación sobre la protección, seguridad y empoderamiento de los periodistas ayudará a fortalecer la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación en la UE. Su objetivo es garantizar condiciones de trabajo más seguras para todos los profesionales de los medios de comunicación, libres de miedo e intimidación, ya sea en línea o fuera de línea. Establece acciones concretas que deben tomar los Estados miembros, con especial atención a las mujeres periodistas

Antecedentes

La UE es considerada uno de los lugares más seguros para los periodistas. Sin embargo, el número de amenazas y ataques en su contra ha aumentado en los últimos años, siendo los casos más trágicos los asesinatos de periodistas. La intimidación y la presión están dañando el entorno en el que trabajan los periodistas. Europa necesita proteger mejor a los periodistas.

El creciente número de amenazas y ataques físicos, legales y en línea contra periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación en los últimos años, que se refleja en los informes de la Comisión sobre el estado de derecho de 2020 y 2021, constituye una tendencia preocupante. Se ha informado de agresiones físicas, en particular en el contexto de protestas públicas, y periodistas de varios Estados miembros han sido objeto de agresiones por parte de los manifestantes, pero también en algunos casos de las fuerzas policiales. Las amenazas en línea van en aumento en toda la UE, y las mujeres periodistas y periodistas pertenecientes a minorías se encuentran particularmente en riesgo. Esta situación es particularmente preocupante cuando los políticos o figuras públicas poderosas están iniciando tales ataques.

El 15 de septiembre de 2021, con motivo de su discurso sobre el estado de la Unión , la presidenta Ursula von der Leyen dijo: “La información es un bien público. Debemos proteger a quienes crean transparencia: los periodistas. Por eso hoy hemos presentado una recomendación para brindar una mejor protección a los periodistas”.

Los periodistas se han enfrentado a un número creciente de ataques en los últimos años, incluidos asesinatos en los casos más trágicos. La crisis del Covid-19 ha dificultado aún más su trabajo, con menores ingresos, especialmente para los autónomos, y acceso limitado a las sedes.

Acciones para que los Estados miembros mejoren la seguridad de los periodistas

Para invertir esta tendencia, la Comisión establece acciones para que los Estados miembros mejoren la seguridad de los periodistas, tanto en línea como fuera de línea. Entre otros, la Recomendación pide la creación de servicios de apoyo nacionales independientes, que incluyen líneas telefónicas de ayuda, asesoramiento legal, apoyo psicológico y refugios para periodistas y profesionales de los medios de comunicación que enfrentan amenazas. También pide una mayor protección de los periodistas durante las manifestaciones, una mayor seguridad en línea y un apoyo especial a las mujeres periodistas. 

Recomendación sobre la seguridad de los periodistas

La Recomendación establece recomendaciones, incluidas las centradas en protestas y manifestaciones; seguridad en línea y empoderamiento digital; mujeres periodistas y periodistas pertenecientes a grupos minoritarios.

  1. Recomendaciones generales. Con un número cada vez mayor de ataques a periodistas, más de 900 ataques en la UE en 2020, la Recomendación insta a los Estados miembros a que investiguen y procesen enérgicamente todos los actos delictivos, haciendo pleno uso de la legislación nacional y europea existente. Cuando proceda, se anima a los Estados miembros a implicar a las autoridades europeas, como Europol y Eurojust. Los Estados miembros deben fomentar una mejor cooperación entre los organismos encargados de hacer cumplir la ley y los medios de comunicación para identificar y abordar las amenazas a las que se enfrentan los periodistas de manera más eficiente, y brindar protección personal a los periodistas cuya seguridad está en riesgo. También es fundamental que los medios de comunicación tengan acceso no discriminatorio a la información, incluidas las conferencias de prensa y los documentos en poder de las autoridades públicas. Es más,
  2. Protestas y manifestaciones. Casi uno de cada tres incidentes se produce durante las manifestaciones, por lo que las manifestaciones son el lugar más frecuente en el que los periodistas fueron atacados en 2020. Los Estados miembros deberían proporcionar formación periódica a las autoridades policiales para garantizar que los periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación puedan trabajar de forma segura y sin restricciones durante tales actos. eventos. Trabajar junto con representantes de periodistas es fundamental para decidir las medidas más adecuadas, por ejemplo, en lo que respecta a la identificación visual de los profesionales de los medios. La designación de funcionarios de enlace para informar a los periodistas sobre los riesgos potenciales, antes de las protestas o manifestaciones planificadas, también se encuentra entre las medidas recomendadas.
  3. Seguridad en línea y empoderamiento digital. La seguridad digital y en línea se ha convertido en una de las principales preocupaciones de los periodistas debido a la incitación al odio en línea, las amenazas de violencia física, pero también los riesgos de seguridad cibernética y la vigilancia ilegal. Se anima a los Estados miembros a promover la cooperación entre las plataformas en línea y las organizaciones con experiencia en la lucha contra las amenazas contra los periodistas, por ejemplo, fomentando su papel potencial como abanderados de confianza. Los organismos nacionales de ciberseguridad pertinentes deberían, previa solicitud, ayudar a los periodistas que buscan determinar si sus dispositivos o cuentas en línea se han visto comprometidos, a obtener los servicios de investigadores forenses de ciberseguridad. Los Estados miembros también deben promover un diálogo regular entre dichos organismos de ciberseguridad, los medios de comunicación y la industria, en particular con el fin de fomentar la ciberseguridad y las habilidades digitales entre los periodistas.
  4. Periodistas de mujeres y grupos minoritarios y quienes informan sobre cuestiones de igualdad. Las mujeres periodistas y periodistas pertenecientes a grupos minoritarios, así como los periodistas que informan sobre cuestiones de igualdad, son particularmente vulnerables a las amenazas y los ataques. Las periodistas mujeres enfrentan más amenazas que sus contrapartes masculinas y el 73% declaró haber experimentado violencia en línea en el curso de su trabajo. La Recomendación insta a los Estados miembros a apoyar iniciativas destinadas a empoderar a las mujeres periodistas y profesionales pertenecientes a grupos minoritarios y a quienes informan sobre cuestiones de igualdad. Alienta a los Estados miembros a mejorar la transparencia y la información eficaz sobre los ataques y la discriminación contra estos periodistas y a proporcionarles información sobre cómo buscar asistencia y apoyo. Además, la Recomendación destaca la necesidad de fomentar la igualdad y la inclusión en las salas de redacción y en la industria de los medios de comunicación en su conjunto.

Apoyo de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación

La libertad y el pluralismo de los medios de comunicación garantizan el flujo de información y desempeñan un papel clave en la rendición de cuentas del poder. La Comisión ha intensificado su trabajo en este ámbito. Ha colocado la libertad de los medios de comunicación en el centro de sus informes sobre el estado de derecho y continúa financiando una variedad de proyectos que brindan resultados tangibles. La Comisión también prevé iniciativas clave para mejorar el trabajo y la seguridad de los periodistas y ha adoptado un plan de acción orientado a fomentar un ecosistema de medios viable.

La Recomendación, anunciada por primera vez en el Plan de Acción para la Democracia Europea, forma parte de un esfuerzo más amplio de la UE en apoyo de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación. Se basa en la Recomendación del Consejo de Europa sobre la protección del periodismo y la seguridad de los periodistas y otros agentes de los medios de comunicación y tiene en cuenta las aportaciones recopiladas durante la primera edición del Foro Europeo de Medios de Noticias . En preparación de la Recomendación, en marzo de 2021 tuvo lugar un diálogo estructurado, basado en la participación de Estados miembros, periodistas, asociaciones que representan a periodistas y organizaciones internacionales.

En el marco del Plan de Acción para la Democracia Europea, se anunciaron varias acciones bajo el mandato de esta Comisión en apoyo de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación. La Comisión continuará sus esfuerzos en curso para proporcionar financiación sostenible para proyectos con un enfoque en la asistencia jurídica y práctica a los periodistas en la UE y fuera de ella. La financiación total de la UE para proyectos en curso de apoyo a la seguridad de los periodistas, la libertad de los medios de comunicación y el pluralismo de los medios de comunicación asciende a 21,5 millones de euros. La Comisión también está trabajando en una iniciativa que cubre medidas para proteger a periodistas y defensores de derechos frente a litigios abusivos (juicios estratégicos contra la participación ciudadana – SLAPP).

Además, la Comisión presentará una Ley europea de libertad de los medios de comunicación en 2022 para salvaguardar la independencia de los medios de comunicación.

Acciones futuras

La Comisión mantendrá debates sobre la aplicación de la Recomendación con los Estados miembros y las partes interesadas en foros pertinentes, en particular en el Foro europeo de medios de comunicación. La Comisión también realizará evaluaciones para evaluar los avances logrados y continuará analizando la seguridad de los periodistas en todos los Estados miembros como parte del Informe anual sobre el estado de derecho. Los Estados miembros deben informar a la Comisión sobre las medidas adoptadas para aplicar la Recomendación 18 meses después de su adopción.

La financiación de la UE para ayudar a los Estados miembros a aplicar esta Recomendación está disponible en varios programas y proyectos, incluida la formación de jueces, fuerzas policiales y periodistas. La UE también cofinancia un mecanismo europeo de respuesta rápida dirigido por el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios con sede en Leipzig, Alemania. Ofrece apoyo para la defensa legal y la opinión, apoyo de emergencia como cubrir viajes, apoyo psicológico y gastos familiares, ofrecer residencias en Alemania e Italia, y brindar y apoyar capacitación en todo el continente. Hoy, la Comisión también lanza una nueva convocatoria de propuestas sobre la libertad de los medios de comunicación y el periodismo de investigación, lo que representa cerca de 4 millones de euros de financiación de la UE. Esta iniciativa apoyará dos acciones independientes: el mecanismo de respuesta a escala europea para las violaciones de la libertad de prensa y de los medios de comunicación, y el fondo de apoyo de emergencia para periodistas de investigación y organizaciones de medios de comunicación para garantizar la libertad de los medios de comunicación en la UE.

 

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